MADAME GANNA WALSKA AND HER PERUGIA SHOES COLLECTION AT LACMA

Ganna Walska
Source: Lotusland


Il LACMA - Los Angeles County Museum of Art -  possiede una ventina di modelli di calzature di André Perugia, tra cui un paio a marchio Padova. Oltre alla serie ispirata ad Arlecchino, i modelli della collezione sono quasi tutti degli anni ’20, quando ancora Perugia era in Faubourg St Honoré, tranne un paio di modelli riconducibili agli anni ’30. Quasi tutti i modelli appartennero a Ganna Walska, nome d’arte di Hanna Puacz, e furono donati al museo dalla nipote di lei, Hania P. Tallmadge.

The LACMA - Los Angeles County Museum of Art owns two dozen of footwear models by André Perugia, including a few branded PadovaIn addition to the Harlequin-inspired shoes, the models in the collection are almost all from the '20s (Perugia was still in Faubourg St Honoré) save for a couple of models from the '30s. Almost all the shoes belonged to Ganna Walska, stage name of Hanna Puacz, and were donated to the museum by her nephew, Hania P. Tallmadge.



Ganna Walska's Perugia shoes at LACMA
The Arlequin-inspired shoes
Source: LACMA

Late 1920s | André Perugia
Silk brocade, leather
Source: LACMA

Early 1930s | André Perugia
Silk velvet, silk, leather
Source: LACMA


Collezionista di abiti, calzature, gioielli preziosissimi e mariti (si sposò ben 6 volte), Ganna Walska era nata nel 1887 a Brest-Litovsk, in Polonia, con umili origini. Grazie a una bellezza che aveva attirato, oltre ai mariti, anche le attenzioni dello Zar di Russia, riuscì a procurarsi un' immensa fortuna finanziaria ma non riuscì a coronare il sogno di una gloriosa carriera come cantante lirica e attrice. Nella sua autobiografia "Shocking Life", Elsa Schiaparelli, che all'inizio degli anni '20 era amica della Walska, raccontò il fiasco clamoroso nel debutto a Cuba nel ruolo di Fedora: la cantante fu addirittura costretta a fuggire di nascosto dal teatro abbandonando l'esibizione.

Le sue attenzioni si spostarono poi all’ambito botanico e la portarono a trasformare la tenuta Lotusland a Montecito, California in uno straordinario parco botanico ancora oggi esistente e visitabile. Nel 1943 raccontò la propria vita nell’autobiografia “Always Room At The Top” (R.R. Smith edition).


Collector of clothes, footwear, jewelry and husbands (she got married 6 times!), Ganna Walska was born in 1887 in a humble family from Brest-Litovsk, Poland. Gifted with a beauty that also attracted the attention of the Russia's Tsar, she was able to amass a huge financial fortune and yet could not realize her dream of a successful career as an opera singer/actress. In her autobiography “Shocking life”, Elsa Schiaparelli, who was a friend of Ganna at the beginning of the '20s, recalls the resounding fiasco in Cuba when Ganna sang in the role of Fedora. The singer was even forced to flee secretly from the theater.

Her attention then shifted to the botanical field: she bought the Lotusland estate in Montecito, California and turned it into an extraordinary botanical garden still existing today.
In 1943 she published her autobiography "Always Room At The Top" (R.R. Smith edition).



1927 | “Divorçons” Perfume by Ganna Walska
Source: Cleopatra's Boudoir

Please note the Parisian address: 2, Rue De La Paix, in a few years that will be Perugia's.


Gli sforzi finanziari per far diventare Ganna una grande cantante d’opera furono enormi e in buona parte sponsorizzati dal terzo marito Harold Fowler McCormick, con cui acquistò anche il Théâtre des Champs-Élysées a Parigi. L'impegno economico profuso e il netto insuccesso hanno fatto ipotizzare che Ganna Walska abbia ispirato il personaggio di Susan Alexander, la seconda moglie di Charles Foster Kane, nello strepitoso Quarto Potere di Orson Welles. All'idea probabilmente Ganna Walska avrebbe riso: il senso dell'umorismo non le mancava e quando creò col marito (sempre Harold Fowler McCormick) una linea di profumi, la battezzò “Divorçons” (Divorziamo). Brillante anche la risposta data ai cronisti che la assalivano per sapere perché McCormick l'aveva piantata in asso scendendo precipitosamente un attimo prima della partenza dal piroscafo New York-Parigi: “si può avere anche il più grande amore … e un mal di mare guasta tutto!

The financial efforts to push Ganna were huge and primarily sponsored by third husband Harold Fowler McCormick. Together they also bought the Théâtre des Champs-Élysées in Paris to no avail. Investments and failures made someone think Ganna Walska as the source for the Susan Alexander character (second wife of Charles Foster Kane) from the amazing Citizen Kane by Orson Welles. She probably would have laughed about the connection; Ganna Walska had sense of humor: like when she created a line of perfumes called "Divorçons" (Let's divorse). Not to mention when she was asked about the grimy details of McCormick's split (he abandoned her on the steamer New York-Paris moments before leaving): she said to the reporters: "You can have the greatest love ... and a simple seasickness spoils everything!". Brilliant!




1921 - 1929 | MASKS BY ANDRE' PERUGIA
Part 1 | Part 2 | Part 3

André Perugia
Bottier
I N D E X



1928 | Ganna Walska
Source: Cleopatra's Boudoir


Sources:

"About Madame Walska" - Lotusland website

"Le Rappel" newspaper - Feb 3, 1926

"New York Times" August 22, 1996: "Garden of the Slightly Macabre" by Mitchell Owens

Vogue, French edition, Oct. 1927

Elsa Schiaparelli "Shocking Life"


 

Archive

Follow by Email