THE VELVET UNDERGROUND [THE BAND & THE BOOK] | SEX, DRAG & ROCK & ROLL | FEAT. THE PAUL BACON STUDIO | TBAMFW #10.1


"The Velvet Underground" é il libro del giornalista Michael Leigh (1963, Macfadden Books) da cui Andy Warhol - pare - abbia preso il nome per il celebre gruppo newyorkese nato due anni più tardi [1]. Il libro esplorava il Sogno Americano (segreto) attraverso i comportamenti sessuali nell'età moderna. La quarta di copertina recitava:
"Vieni Alla Festa -- E Porta Tua Moglie! Un invito innocente in qualsiasi lingua del mondo, se non fosse che "festa" significa "orgia" e "porta tua moglie" implica che verrà prestata a qualcun altro per la serata".
Tra i temi trattati: scambi di coppia, omosessualità, sado-masochismo, travestitismo; in altre parole, rock & roll.


"The Velvet Underground" is a book by journalist Michael Leigh (1963 Macfadden Books) from which Andy Warhol took the name for the celebrated New York band two years later. So goes the legend [1]. The book explored the (secret) American Dream identified with the sexual behaviors in the modern age. The cover text says:

"Come to the party -- and bring your wife … an innocent-sounding invitation in any man's language. Except when "party" spells "sex orgy" - and "bring your wife" means she's to be swapped for someone else for the night".

Among the topics: couple-swapping, homosexuality, sadomasochism, cross-dressing: the ideal setting for a rock band.


1963 | The Velvet Underground by Michael Leigh
Courtesy Swallace99

La porta che apriva il mondo sotterraneo era l'efficace immagine di copertina creata dal PAUL BACON STUDIO di New York. Paul Bacon era (é) un fantastico grafico/musicista/insegnante che ha realizzato migliaia di copertine sia per l'editoria che per l'industria musicale. Tra le tantissime memorabili ricordiamo quelle di Thelonious Monk ("Monk's Music" 1957, "Thelonious Alone In San Francisco" 1977); Bobby Timmons ("This Here Is Bobby Timmons" 1960) e persino dei Bad Brains, uno dei gruppi sinbolo del punk-hardcore americano ("Rock For Light" 1983, "I Against I" 1986, "Quickness" 1989).
Lo Studio ha chiuso nel 1992, ma Bacon, nato nel 1923, continua a lavorare a progetti occasionali.

The door that leads to the underground world was the iconic image created by the PAUL BACON STUDIO from New York. Paul Bacon was (is) a great illustrator/graphic designer/musician/teacher who did thousands of book and album covers. Among the most memorable: Thelonious Monk's "Monk's Music" (1957) and "Thelonious Alone In San Francisco" (1977); Bobby Timmons's "This Here Is Bobby Timmons" (1960) and surprisingly, many albums of the legendary American punk-hardcore band Bad Brains (Rock for Light" 1983; "I Against I" 1986; "Quickness" 1989).
The Studio closed shop back in 1992 but Bacon - born 1923 - still works on occasional projects.




The Velvet Underground & Nico - 1986 - Down For You Is Up
(Live In  Columbus 1966 - Easy Flyte Records) | Italy

Non c'é niente di più Made In Italy di un bootleg: la normativa lasca lo consentiva e in molti ne hanno approfittato. I tipi della Easy Flyte Records sono stati i primi (1986) ha riutilizzare l'immagine di Bacon per un live dei Velvet Underground registrato a Columbus (Ohio) nel 1966. Poi, come spesso accade di questi tempi, i tedeschi ci hanno superato e persino doppiato con Live In Columbus (Part I & II, 1998 Mind The Magic Records: medesimo concerto, ma pubblicato per intero.

Nothing is more Made In Italy than a bootleg record: a flawed copyright law permitted it and it was heaven on hearth for many. The Italian guys from the label Easy Flyte Records were the first to use the Bacon image for a live Velvet Underground album recorded in Columbus, Ohio back in 1966. Only later the Germans caught up and eventually double up the ante with "Live in Columbus" (Part I & II, 1998 Mind The Magic Records): same concert but released in its entirely.


The Velvet Underground & Nico - 1998 - Live In Columbus 1966
PART I (Mind The Magic Records) | Germany

The Velvet Underground & Nico - 1998 - Live In Columbus 1966
PART II (Mind The Magic Records) | Germany

L'immagine di Bacon é stata anche utilizzata dagli irlandesi Whipping Boy [2] per il loro debutto con la cassetta-singolo "Sweet Mangled Thing" (1989). Nel 2001 é infine apparso un altro bootleg dei Velvet, "Something Different" che conteneva brani già apparsi nel cofanetto ufficiale "Peel Slowly And See" (1995 Polydor, 5XCD).

Bacon's image was also used by the Whipping Boy [2] for their debut "Sweet Mangled Thing" (1989, Cassette-single,). Finally, in 2001, yet another VU bootleg album appeared called "Something Different" with tracks taken from the official box set "Peel Slowly And See" (1995 Polydor, 5XCD).


Whipping Boy - 1989 - Sweet Mangled Thing
(Gigantic Records) Cassette Single
Courtesy Whipping Boy

The Velvet Underground - 2001 - Something Different
(Unknown label/Country)



FOOTNOTES

[1]
Infine il gruppo ha optato per Velvet Underground, dal libro di Michael Leigh che Tony Conrad ha trovato per strada sulla Bowery. 
"Abbiamo scelto quel nome perché suonava bene e alludeva alla scena sotterranea cinematografica. Inoltre avevamo già scritto Venus In Furs [Ispirata all'omonimo libro di Sacher-Masoch]. Il gruppo non é mai stato particolarmente interessato a strane pratiche sessuali. Fu una pura coincidenza letteraria".

They finally settled on the Velvet Underground after a trashy book about sadomasochism by Michael Leigh, a copy of which Tony Conrad had found lying in the street on Bowery.

"The name was chosen because it sounded nice and it alluded to the underground scene in cinema. And we had Venus In Furs written already [Itself inspired by Sacher-Masoch's notorious book of the same name]. The band never set out to be devoted to sexual weirdness. It was a purely literary exercise".

Sterling Morrison (VU guitar player)
From "Peel Slowly And See" 5XCD (1995 Polydor)


[2]

Whipping Boy: da non confondersi con gli omonimi - e migliori - punks non ortodossi di San Francisco guidati da Eugene Robinson e Niko Wenner (oggi entrambi negli apocalittici Oxbow).

Not to be confused with the great Whipping Boy from San Francisco, unorthodox punks led by Eugene Robinson and Niko Wenner (both today with the apocalyptic Oxbow).
1966 | Andy Warhol's Velvet Underground
Source: WarholStars.org



THE BLACK BOOTS EDITION
PART 1 (TBAMFW # 10)



 

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