1958 | HEELSTORY | THE [SHORT] CANTILEVER HEEL A.K.A. HEEL-LESS | STARRING MANOLO BLAHNIK AND NATALE FERRARIO | PART 1


1979 - Gruyère | Manolo Blahnik
Design for a heel-less shoe


Dal sito ufficiale di Manolo Blahnik:
"Gruyère 1979-80. Blahnik è sempre stato affascinato dall'idea di una calzatura senza tacco e questo modello, della fine degli anni '70, fu uno dei primi esperimenti. Il fascino dell'idea continua fino ad anni più recenti. Nell'estate 2006 disegnò un altro modello, Arunium, usato da Jean Paul Gaultier nelle sflate dell'alta moda autunno inverno 2006."
From Manolo Blahnik official web site:
"Gruyère 1979-80. Mr Blahnik has always been fascinated by the idea of a heel-less shoe and this model, from the late 1970s is one of the first experiments. His fascination with the idea continues to this very days. In summer 2006 he designed another model, Arunium, also used by Jean Paul Gaultier for his a/w 2006 haute couture show."


2006 | Manolo Blahnik | BHUTAN
Source: MET Museum

Non proprio. A dirla tutta, chiunque abbia scritto ARUNIUM in realtà intendeva il modello BHUTAN come derivazione del Gruyère. Stesso anno - 2006 - ma con una variante del concetto originale di cantilever (tacco a sbalzo/a mensola) che mostreremo presto.

Quindi stiamo contraddicendo manoloblahnik.com? 

SÌ, e con tutte le ragioni. 


Not quite. As a matter of fact, whoever wrote ARUNIUM actually meant the BHUTAN model as the one derived from Gruyère. Same year - 2006 - but a variation of the original cantilever concept which we'll show very soon. 

So, are we contradicting manoloblahnik.com? 

YES! And rightly so.



1958 | The heel-less shoes |
XXII Vigevano's Footwear Exhibition - Unknown designer


E qui vediamo dove nasce la fascinazione di Mr. Blahnik per una calzatura senza tacco. 

Manolo Blahnik iniziò la sua produzione a Vigevano negli anni '70, producendo le calzature presso la Pegabo di Ottorino Bossi

E proprio a Vigevano l'idea di una calzatura senza tacco si é manifestata nel 1958, presentata vent'anni prima della Gruyère di Blahnik, e, tra gli altri, ripresa poco dopo da Natale Ferrario (Parabiago, Milan). 


So, let's have a peek at Mr. Blahnik's fascination with heel-less shoes and where it comes from. 

Blahnik started his production in Vigevano in the early Seventies, producing his shoes at the Pegabo factory owned by Ottorino Bossi

Somehow the idea of a heel-less shoe was in the air, as in Vigevano - twenty years before the Blahnik's Gruyère (1958) - an unknown designer showcased his creation, then produced by Natale Ferrario (from Parabiago, Milan) among others.



1958 | The heel-less shoes 
XXII Vigevano's Footwear Exhibition | Unknown designer

Questi sono fotogrammi tratti da un filmato realizzato dal Settimanale Ciac alla ventiduesima Mostra delle Calzature di Vigevano nell'ottobre 1958 e conservato presso l'Archivio Storico Luce. La struttura della suola senza tacco è la stessa del disegno di Blahnik e del modello Bhutan. In più, curiosamente, la scarpa del '58 ha anche abbastanza buchi da poter essere chiamata a pieno titolo "Groviera".

These images are frames from footage filmed by the Italian weekly Settimanale Ciac at the 22nd Footwear Exhibition of Vigevano back in October 1958 and stored at the Archivio Storico Luce. The structure of the heel-less sole is the same as Blahnik's drawing/Bhutan model and, funnily enough, the 1958's shoe has enough holes to be called "Gruyère" as well.



1958 | The heel-less shoes 
XXII Vigevano's Footwear Exhibition | Unknown designer

1958 | The heel-less shoes 
XXII Vigevano's Footwear Exhibition | Unknown designer


1958 | Vigevano
XXII Vigevano's Footwear Exhibition




F O O T N O T E


1958 | Natale Ferrario
Parabiago, Milan
Source: Shoe Icons | Moscow

La versione sandalo della scarpa di Natale Ferrario conservata da Shoe Icons (Virtual Shoe Museum di Mosca).

E questo é solo l'inizio della storia. Altri esempi di cantilever si trovano alla fine degli anni '50 in Francia e negli Stati Uniti: Tricks Of The Eye ne traccia dettagliatamente la storia. Per i modelli di Parabiago ce ne occupiamo noi.


Natale Ferrario's sandal version kept at Shoe Icons (The Virtual Shoe Museum of Moscow)

And this is not even half the story: more cantilever heels can be found at the end of the Fifties in France and U.S.A.: Tricks Of The Eye is the place to look for a detailed study. We'll take care of the Parabiago/Italian side.


The Cantilever Heel | Part 2
Starring Martin Friedmann & Manolo Blahnik

INTRODUCING
HEELSTORY
Heel History In Pictures


 

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