THE HISTORY OF THE ARTICULATED SOLE | THE ETRUSCAN SANDALS

6th Century B.C. | Wood and Bronze Sandals |
From Bisenzio - Olmo Bello Tomb XVIII. 
Museo Nazionale di Villa Giulia | Rome

Ci siamo sbagliati: abbiamo raccontato la storia delle suole articolate parlando di William Hall, Aldo Sacchetti e André Perugia, ma per trovare le radici delle suole articolate dobbiamo andare più indietro. Molto più indietro. La zona di origine delle suole articolate sembra infatti da collocare nel territorio delle attuali regioni Toscana, Umbria, alto Lazio, dove fiorì la civiltà Etrusca dall’VIII secolo fino alla progressiva conquista romana tra il IV e il I secolo A.C. 

We have to admit it: we were wrong. We wrote about the history of the articulated soles with some help from William Hall, Aldo Sacchetti and André Perugia. Truth is: its origin goes a long way back. 
The area seems to be located in the territories of Italian regions now called Tuscany, Umbria and Lazio (the northern side), where the Etruscan civilization flourished starting from the 8th century until they give way to the Romans between the fourth and first centuries A.C.


Wood and bronze Etruscan Sandals 
At the Vatican Museums
Photo: Jerryberg

Le prime tracce arrivate a noi risalgono al VI-V secolo A.C. Si tratta di sandali con una suola piuttosto spessa in legno, divisa in due parti unite da giunture in bronzo. Alcuni esemplari di queste suole sono attualmente conservati a Roma, presso il Museo di Villa Giulia e i Musei Vaticani. I sandali venivano poi legati al piede con cinturini in pelle, dorati o colorati. Ad esempio rossi, come dimostrano le tracce dei pigmenti su quelli indossati dalla figura femminile della statua in gesso databile intorno al 570-560 a.C., ritrovata nella necropoli di Polledrara e attualmente presso il British Museum di Londra.

The first articulated soles in existence date between the sixth and fifth centuries B.C. and are stored in Rome at the Villa Giulia Museum and the Vatican Museums. These sandals have a thick wooden sole, divided in two parts connected by bronze joints. The sandals were then tied to the foot with leather straps, golden or colored. Some traces of pigments show that the straps were red in the sandals worn by the female figure of the gypsum statue dating back to 570-560 B.C., found in the necropolis of Polledrara and now kept at the British Museum in London. 


570 - 560 B.C. | Gypsum Statue of Woman
Said to be from the Polledrara Tomb, Vulci, ancient Etruria (now in Lazio, Italy)

Sembra che i sandali etruschi, dalla suola articolata e cinturini dorati, fossero molto apprezzati anche in Grecia, ad Atene nell’epoca di Pericle, cioè quella del massimo splendore della civiltà classica, se è vero quanto riportato nel suo Onomastikon da Giulio Polluce, un sofista e grammatico greco del II sec D.C. 

Etruscan sandals with articulated soles and gold straps seem to have been very popular in Athens in the age of Pericles, in the heyday of the classic Greek civilization, according to Onomastikon Julius Pollux, (Greek sophist and grammarian of the second century A.D. )


THE ARTICULATED SOLES | THE MODERN TAKE
LE SUOLE ARTICOLATE IN VERSIONE MODERNA
André Perugia | Aldo Sacchetti | William Hall


SOURCES:
Larissa Bonfante - Etruscan Dress - JHU Press, 2003
Iulius Pollux, Onomastikon 7.28.86.92


 

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